彼得2.0全球第一位「半机械人」宣告死亡,曾试图重新定义人类
发布时间:2022-09-11

你能接受身患绝症的亲友变成半机械人吗?

2020年,彼得·斯科特-摩根(Peter Scott-Morgan)博士火遍全网。作为全球第一个“半机械人”,他在确诊渐冻症后,选择放弃部分“肉体”功能,将自己改造成了半人半机械的“赛博格”。

但是令人惋惜的是,在与渐冻症长达5年斗争后,“赛博格”的生命永远定格在了2022年6月15日。

他的家人在社交媒体上公布这一消息时写道:\"彼得为所有支持他的人,以及改变人们看待残疾的方式,感到无比自豪。\"

(彼得和家人合影)

▍现实版维克托——逆天改命,机械飞升

这个世上,有一部分人的身体像被冰雪冻住,逐渐失去运动、吞咽、呼吸能力,渐冻症,在医学上的名字叫做肌萎缩侧索硬化症(ALS),作为运动神经元疾病的一种,发病率约1.5/10万。

在幸福安稳的度过人生前59年的彼得博士,在2017年不幸的被命运宣判罹患肌萎缩侧索硬化(ALS),在此之前,知名物理学家斯蒂芬·霍金作为世界上最著名的渐冻人,生前就饱受其摧残。

由于中枢神经系统内控制骨骼肌的运动神经元退化和死亡,病人的肌肉会逐渐地萎缩,然后逐渐失去移动手臂、腿和身体的能力,变得无法说话、走路、呼吸或吞咽。治疗ALS最大的挑战是——尚没有治愈该病的方法。对大部分渐冻人来说,最绝望的莫过于一步步看着自己的身体迈向深渊却无能为力。

面对医生预言的最后2年生命,他毫不畏惧,相比命运,他更相信科学的力量。此时他的脑海里已经有一个解决方案——成为一个机械人。

不愿认命的彼得计划通过多次手术开始自己的改造之路:胃造口术、结肠造口术和膀胱造口术。也就是分别将管道直接插入他的胃、结肠和膀胱。

然而这个计划过于激进,遭到而且使情况更加复杂的是,全身麻醉会阻碍患者呼吸,而且手术本身还可能加重病情的发展。

不过,在彼得的强烈坚持之下,历经3小时40分钟,手术圆满成功,乐观的他还表示,这个手术的医学论文被选为2019年牛津年度医学病例报告。

▍进阶!彼得 2.0!

就此获得体外维持生命的“系统”的彼得跟命运的抗争之旅还未结束,很快,他就遇到了另一个难题。

由于他无法控制自己的喉咙部位,他随时都有被自己的唾液憋住,严重会导致窒息而死。

这让彼得下定决心,要做一个全喉头切除手术。可是这带来的后果就是,他将再也没办法发出自己的声音。

趁着他还能说话的时候,他联系了语音技术研发专家Aylett博士,和他任职的CereProc公司,尝试“留住”自己的声音。这项计划持续了1年左右。他在录音棚中录下了超过15小时的音频,1000多个词组,甚至还有情绪的差别,剩下的,就是交给AI进行统一的学习和模仿了。

当研发人员将最终成品交给彼得的时候,彼得说话已经有些困难了。3个月后,彼得进行了全喉切除手术。

手术很成功。

借助科技的力量,他依旧能用自己的声音,表达个性,交流情感。甚至还能用自己的声音,演唱歌曲:Pure Imagination。

在搞定了自己的合成声音后,彼得又继续在“半机械人”的跑道上狂奔。他将目光瞄准了自己的“形象”。

没错,他给自己生成了一个3D的虚拟动画人像。在需要公开讲话的时候,他就会在胸前的屏幕上展示这个形象。

一晃几年过去,依靠大脑、眼睛、人工智能和各种电子设备的彼得依旧在顽强地对抗命运,来自英特尔、CereProx、DXC、联想等世界各地的技术专家、设计师,以及医生合作,共同守护着彼得的“进阶之旅”。

2019年底,彼得在推特上大声宣布:「彼得 2.0 已上线!」有各种 AI 加持,彼得成了一个完完全全的半机械人。

彼得在世之时,曾拍摄纪录片《彼得:人类赛博格》,出版了自传体回忆录《彼得2.0》,讲述自己的经历和心路历程。

不仅如此,他还创立了关注残疾人和绝症患者需求的PSM慈善基金会。他传奇的历程,亦是一次颠覆和引领人类思考的实验。

▍人类未来的几种进化遐想

人类作为一种好奇心重的生物,无论何时都对未来充满了憧憬和想象。自人类学会了两足行走后,人类的外貌一直在发生着变化。

但就近代看来,人类进化似乎“停止”了。因为从外表来看,现代人和古人并没有实质性的改变。那么,在数千年乃至万年以后,未来的人类会有怎样的进化之路?

第一种,就像彼得那样,未来人类最有可能的进化方向是“生化人”。为了让自己的肢体更加强壮,人类可能会用机械对自己的身体进行改造。

第二种则是“数据人”,数据人的说法和永生脱不了关系,人类是强大并且自私的生物,自然也渴望着能够拥有永恒的寿命。

但人体的器官总会老化,如果人类不能成为生化人,那么在未来,人类或许会研发出一种新型的技术,将自己的意识上传到电脑,在虚拟世界中实现永生。

第三种是太空人。目前人类已经认识到了地球资源枯竭的问题,未来我们将展开更多的外星探索计划,尤其是走向火星。

同时,太阳系之外的类地行星也会成为人类登陆的目标。所以在长期的太空生活中,由于低重力环境以及特殊的因素影响,人类很有可能拥有新的进化方向,比如成为没有毛发、四肢退化的太空人。

第四种是基因人。在未来发达的医疗科技的支持下,人类可以进行基因编辑,将会拥有更快的进化速度,包括进化方向也会更加多样,但是他们本质上仍然属于基因人。

有观点认为,借助于相关技术和各种药物,基因人或许会具备某种“超能力”,而人类社会也有可能出现“全能人”。

这也引发了新的争论,毕竟基因人意味着我们已经突破了伦理的限制,一些具有更强大的经济实力的人或许会优先进行基因改造。这会引发新的问题,比如阶级固化或者更加严重的社会矛盾。

进化是一个漫长的过程,人类不可能准确预料到自己的命运。幸运的是,在科学技术的帮助下,我们可以把握自己的发展方向,为自己争取更大的生存机会。

作者 | Robospeak

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